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Artist Database

SÉNÉCAL, Irène

Born
Montreal, Quebec, 1901
Died
Montreal, Quebec, 1978
Biography synopsis
Although successful as a painter, Irène Sénécal is remembered primarily for her innovations in art education in Quebec from 1930-1960. After studying at the École des Beaux-Arts de Montréal (EBAM) from 1924-29, she began teaching there, as well as at various schools in the Commission des écoles catholiques de Montréal (CECM). Sénécal noticed that drawing was an area very often neglected in traditional art education, and started to experiment with different teaching methods during extra-curricular courses given at various libraries throughout the city. Her approach combined ideas from the disciplines of art, education, and psychology. Sénécal was inspired by the work of many anglophone artists in Quebec, particularly Anne Savage, whom she admired for her abandonment of academic principles in favour of a freer interpretation of nature. In 1949, she organized an exhibition of children's drawings at the Art Association of Montreal, which was warmly received by critics. After her new methods met with considerable resistance from the CECM, Sénécal accepted an invitation from Louis-Georges Chassé of the Commission scolaire de Lachine to design their art program, both at the primary and secondary level, according to her ideas. By training teachers at the EBAM from 1955-58, Sénécal ensured the diffusion of her approach to art education throughout the province. She retired from education in 1960, though continued to teach at the EBAM until 1968. Today, she is regarded as a pioneer in art education in Quebec, and her methods continue to be employed.
Media used
Drawing
Painting
Education
Ecole des Beaux-Arts, Montreal, 1924 - 1929
File & Archive locations
Montreal Museum of Fine Arts / Musée des Beaux-Arts de Montréal, QC
Musée d'art contemporain de Montréal, QC - Media Centre
National Gallery of Canada, ON - Library and Archives
University of British Columbia - Fine Arts Library
Canadian Women Artists History Initiative Documentation Centre, QC
Concordia University Archives, QC
Université du Québec à Montréal
BIBLIOGRAPHY

Writings about
"Exhibition of Art by Canadian Women." Canadian Art 4.2 (Feb-Mar. 1947): 80.
"Fin d'année aux beaux-arts." Le Canada (Montreal) 31 May 1928: 3.
"La présente exposition à l'École des Beaux-Arts." La Presse (Montreal) 24 Jun. 1928.
"Le devoir de l'heure pour nos artistes." La Presse (Montreal) 25 Mar. 1929.
"Le salon de l'école des Beaux-Arts." La Patrie (Montreal) 4 Jun. 1930.
"Notre Couverture." La Revue Moderne 9.10 (Aug. 1928).
"Oeuvres de nos jeunes artistes." La Presse (Montreal) 2 Jun. 1928: 47.
"Travaux des élèves qui forment une véritable exposition d'artistes." La Presse (Montreal) 3 Jun. 1930.
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Writings by
Gagnon, Berthe and Irène Sénécal. Écho de sans cailloux. Montreal: 1948.
Gagnon, Berthe and Irène Sénécal. Un pas de plus "Sans cailloux". Montreal: 1949.
Saint-Pierre, Marie; illustrated by Irène Sénécal. Une révolte au royaume des fleurs. Montreal: Les Éditions Leméac, 1964.
Sénécal, Irène. L'Éducation artistique. Montreal: Musée d'art contemporain, 1976.
Sénécal, Irène, et al. Sans cailloux: procédés en phonétique, correction du language, technique de l'éloquence, culture de la personnalité. Montreal: 1946, reprinted 1957.
Sénécal, Irène, Louise Letocha, and Suzanne Lemerise. L'éducation artistique. Montreal: Musée d'art contemporain, 1976.

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