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Artist Database

ROBERT Madame Phidias (Flore-Ida Chevalier)

Born
Saint-Ambroise-de-Kildare, QC, 1894
Died
Saint-Ambroise-de-Kildare, QC, 1991
Biography synopsis
Born in 1894 in Saint-Ambroise-de-Kildare, Flore-Ida Chevalier was the second daughter of François Chevalier and Emma Forest. In 1914, she married her first husband, Elphège Laporte who died eight years later. He left her widowed with their son Gilles. Chevalier was remarried in 1947 to Phidias Robert who was, just like her, a native of Saint-Ambroise-de-Kildare. From 1922 to 1925, Chevalier learned the traditional art of ceinture fléchée from Madame Odilon Vigneault (Marie Gaudet). She then took it upon herself to preserve this dying craft by conducting demonstrations at the Dupuis et frères store in Montreal. In 1966 and 1967, Chevalier published notices in La Presse advertising fléché courses which drew much public attention and eventually launched a revival of the technique. Indeed, several contemporary fléché artisans claim to have been brought into the craft by Chevalier's efforts. One of her more famous initiates was Pierre Bélanger who went on to found L'Association des artisans de ceinture fléchée de Lanaudière (L'AACFL) in 1979. In 1967, Chevalier fervently defended the fléché art form by writing a letter to Prime Minister Trudeau deploring the lack of ceintures fléchées at Expo 67. Chevalier continued to dedicate her life to the preservation of the technique until she died in 1991. Her memory was honored in 2009 when a garden was named after her in the town of Saint-Ambroise-de-Kildare.
Media used
Finger Weaving: Ceinture flechee
File & Archive locations
Archives Lanaudière
Canadian Women Artists History Initiative Documentation Centre, QC
BIBLIOGRAPHY

Writings about
"Le fléché a été choisi comme symbole régional." Joliette Journal 23 Jan. 1985: 30.
Aubin, Réal. "La Région de Lanaudière et Pierre Bélanger brillent sur la carte québecoise du fléché." Joliette Journal 31 Oct. 1979: 1-2.
Aubin, Réal. "Le fléché revit durant l'hiver à Sainte-Marcelline." Joliette 21 Jan. 1981.
Bélanger, Pierre. "De Lanaudière, foyer du fléché traditionnel." Joliette 13 May 1981: 1.
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